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Hechos de Bambu

Capítulo 1-CZS- HACE CINCUENTA AÑOS…

agosto 13, 2021

HACE CINCUENTA AÑOS…

Al borde de una tumba abierta se sentaron en cuclillas tres hombres y un niño, todos en silencio mientras miraban boquiabiertos una pala. Se trataba de un tipo de herramienta especial, conocida como pala Luoyang, utilizada por hombres que saquean los cementerios. La pala larga y tubular que acababan de sacar de la tumba estaba cubierta de tierra que rezumaba un líquido rojo espeso, como si la pala hubiera estado empapada en sangre.

PALA LUOYANG

El hombre más viejo del grupo apagó su cigarrillo mientras soltaba una impaciente nube de humo. “Estamos en un gran problema. Hay un zombi en esa tumba y si no tenemos cuidado, todos terminaremos enterrados allí para siempre”.

“¿Qué te pasa, Lao Yantou? Siempre te quejas de que tus viejas piernas te molestan, ¿estás demasiado decrépito para bajar a esa tumba?” dijo un joven tuerto en su adolescencia. “No queremos escuchar tu mierda. Sólo danos una sola palabra respuesta, sí o no. Si no vas, mi hermano pequeño y yo estamos más que dispuestos. ¡Venga!”

Lao Yantou miró al joven con calma y luego se volvió hacia un tipo grande y barbudo que estaba cerca. “Este hijo tuyo tiene una mala actitud y es un gran bocazas, nieto, realmente necesitas enseñarle que en nuestro oficio las palabras fuertes no son suficientes para evitar que resbale y caiga de culo”.

“Pequeño bastardo”, el hombre barbudo frunció el ceño a su hijo. “¿Cómo te atreves a ser tan grosero con tu bisabuelo? Estaba robando tumbas cuando aún estabas a salvo en el vientre de tu madre”.

“Estaba fuera de lugar”, se disculpó el adolescente tuerto. “Hablé sin pensar. Pero ya sabes, si hay un zombi en esa tumba, debe estar guardando un tesoro, y mucho. Buena señal. Sería una estupidez irnos sin ir allí. Esta es nuestra oportunidad de hacernos ricos y no podemos ignorarla”.

“¿Y ahora te atreves a responderme?”

El padre levantó el puño pero Lao Yantou bloqueó el golpe antes de que cayera.

“No le pegues, es igual que tú cuando eras joven. Si la viga superior de una casa no es recta, es seguro que la inferior también estará torcida”.

El adolescente comenzó a reír cuando su padre fue reprendido, pero Lou Yantou lo golpeó a un lado de la cabeza. “¿Qué es tan gracioso? Créeme, un zombi no es motivo de risa. Cuando estábamos trabajando en Luoyang, uno de tus tíos desenterró este mismo tipo de tierra ensangrentada y desde entonces ha estado loco, murmurando para sí mismo todo el día, toda la noche, sin que nadie entienda una palabra de lo que dice. Sí, vamos a bajar a esa tumba y yo voy primero”.

Él asintió con la cabeza a su nieto barbudo, “Sígueme. Un ojo*, solo llega hasta el primer nivel de excavación y es mejor que tu hermano pequeño se mantenga alejado de la tumba por completo. Si los cuatro estamos ahí abajo a la vez, no habrá suficiente espacio para que podamos salir rápido si es necesario. Tú, muchacho; Un ojo aquí te va a entregar la cuerda después de que la ate a este cubo, tírala cuando nos oigas gritar”.

*se refiere al nieto tuerto, le esta llamando Un ojo

“Eso no es justo”, refunfuñó el chico. “¿Por qué tengo que permanecer fuera de la tumba? Voy a decirle a mamá que no me dejarías ir contigo”.

“Anímate”, se rió Lao Yantou. “Deja de preocuparte y el bisabuelo encontrará un bonito cuchillo dorado para que juegues, bebé”.

“No necesito que me busques cosas. Déjame bajar a la tumba y buscaré mi propio cuchillo”.

Agarrando a su hermano pequeño por las orejas, Un Ojo lo sacudió mientras gritaba: “¿Por qué nos arruinas todo y molestas a Lau Yantou con tus preciosos berrinches, hijo de mamá? Incluso mamá no pensaría que eres tan lindo si te escuchara llorar así. Cállate, si dices una cosa más, voy a patear tu pequeño trasero de mariquita todo el camino de regreso a casa, a mamá, a donde perteneces.”

“¡Cortenlo!” Lao Yantou gritó. “Tenemos trabajo que hacer, deja de pelear, vamos a hacerlo”, y comenzó a palear tierra como un torbellino humano.

En media hora, la abertura de la tumba se había convertido en un enorme abismo, y cuando el niño miró por la abertura oscura no vio a nadie. Un ojo emergía de vez en cuando para tomar un poco de aire fresco, pero ni un solo sonido provenía de Lao Yantou ni de su nieto barbudo.

Estaba oscuro, frío y solitario, esperando al borde de la tumba, y finalmente el niño gritó a las profundidades: “Bisabuelo, ¿has encontrado algún tesoro ya?”

Pasaron unos segundos antes de que la voz de su hermano se oyera débilmente, subiendo desde la oscuridad, “No, no lo sabemos. Tú, quédate donde estás , asegúrate de tirar con fuerza cuando gritemos, tira de la cuerda con fuerza”.

El niño escuchó una tos, y luego el susurro de Lao Yantou resonó en la oscuridad, “¡Cállate, escucha! ¡Algo se está moviendo!”

Y luego no hubo nada más que un silencio mortal, dejando al niño aterrorizado, incapaz de moverse o hacer un sonido. De repente escuchó un espeluznante ruido de traqueteo, como si un sapo estuviera llamando desde el interior de la tumba, y luego su hermano mayor rugió: “¡Tira, maldita sea, tira!”

El niño plantó los pies lo más firmemente que pudo en el suelo resbaladizo, agarró la cuerda que estaba atada al cubo y tiró con todas sus fuerzas, pero luego sintió resistencia, como si algo debajo de repente hubiera agarrado el otro extremo. Hubo un tirón gigante y la cuerda fue arrojada a la tumba, y el niño casi entró con ella.

Rápidamente ató el extremo de la cuerda alrededor de su cintura y se inclinó hacia atrás, casi tocando el suelo, usando todo su peso para tirar. Así es como siempre ganaba en tira y afloja cuando jugaba con los otros niños de su aldea y sabía que podía ejercer suficiente fuerza de esta manera para defenderse incluso contra una mula, si era necesario. Y efectivamente, el niño pudo resistir lo que sea que intentara tirar de él hacia el pozo, pero la fuerza en el otro extremo era demasiado poderosa para que él tirara de la cuerda hacia la superficie.

El sonido de un disparo vino desde dentro de la tumba y luego la voz de su padre gritó: “¡Corre, muchacho, corre!”

La cuerda se aflojó y el cubo salió disparado del pozo. Cuando el chico lo agarró, creyó ver algo agarrando el borde, pero no tuvo tiempo de mirar. Sosteniendo el cubo con fuerza en una mano, corrió tan rápido como pudo, sabiendo que algo terrible le estaba sucediendo a su familia en esa tumba abierta.

Solo después de un par de millas se detuvo para respirar. Cuando soltó el cubo, lo miró y gritó. Enganchada al borde había una mano cortada que chorreaba sangre. Mientras miraba, el niño supo que era la mano de su hermano tuerto, que ahora era un lisiado, si no un cadáver.

Tengo que volver. Tengo que ayudar a mi padre, a mi hermano ya Lao Yantou, pensó. Se volvió y allí, sentado y mirándolo, había una criatura del color de la sangre.

Este chico no era un ignorante. Había realizado expediciones de robo de tumbas con su padre muchas veces antes y en su corta vida había visto bastantes cosas extrañas y sobrenaturales. Sabía que cualquier cosa podía suceder debajo de la superficie de la tierra y que lo más importante era no entrar en pánico, por extrañas que pudieran llegar a ser las circunstancias. Sabía que ningún espíritu asesino podía ser más fuerte que cualquier persona viva, y que cualquier cosa, ya fuera un demonio negro o un diablo blanco, tenía que cumplir de alguna manera con la ley de la física. Una vez que fue alcanzado por una bala y destruido, el fantasma más aterrador no tenía nada que temer.

El chico siempre llevaba una pistola, una vieja pistola de caja que su tío abuelo había encontrado en la tumba de un señor de la guerra. Nunca lo había usado antes, pero sabía lo que tenía que hacer. Dando un paso atrás, se sacó la pistola de la cintura y apuntó a la criatura que tenía delante. Si esta cosa rojo sangre se acercaba a él, estaba listo para disparar.

El monstruo se puso de pie y cuando el niño lo miró, su cuero cabelludo se entumeció y su estómago se revolvió violentamente. Esta criatura era un hombre al que habían desollado vivo, tan sangriento y crudo como si le hubieran arrancado la piel como una uva de su piel. ¿Cómo es posible que esta cosa todavía pueda moverse? se preguntó el chico. ¿He visto finalmente un zombi de sangre? ¿Es así como se ven realmente?

Mientras estaba paralizado por la conmoción, el niño vio al zombi lanzarse hacia él, el olor de la sangre goteando de su
rostro y el hedor agrio y enfermizo de su carne flotando alrededor de su cuerpo como gas venenoso. El niño apretó el
gatillo de su pistola repetidamente y su descarga de balas golpeó el pecho del zombi. Golpeó con fuerza y salpicó una fuente de sangre y se tambaleó hacia atrás. El chico apuntó a su cabeza y apretó el gatillo de nuevo. Esta vez el cañón se negó a disparar; su antiguo mecanismo se atascó.

Con todas sus fuerzas, el chico arrojó la pistola inútil al zombi tan fuerte como pudo y se alejó corriendo, sin atreverse a mirar atrás a lo que podría estar siguiéndolo. Corrió hacia un árbol cercano, esperando que su perseguidor no pudiera trepar tras él, y luego tropezó, con la cara plana contra el tronco del árbol, la nariz y la boca llenas de sangre.

¿Cómo diablos pude ser tan torpe?, se preguntó, golpeando el suelo con rabia con ambos puños. Escuchó el sonido de pasos atronadores acercándose. Sabía que la muerte se acercaba, pero, pensó, si voy a morir, también podría morir acostado. Y luego el zombi corrió sobre el cuerpo del niño, dejando huellas ensangrentadas en su espalda. Siguió corriendo y se desvaneció en la distancia, todavía persiguiendo a la cantera que no había visto.

El zombi era sorprendentemente pesado, y con su primer paso, el niño sintió como si su peso hubiera exprimido toda la bilis de su hígado. Su espalda comenzó a picar con una sensación de hormigueo, ardor y todo ante sus ojos se volvió confuso. Me han envenenado, pensó, voy a morir.

Cuando su visión se desvaneció, todo lo que pudo ver fue la mano amputada de su hermano tendida en el suelo frente a él, con algo aferrado en su agarre. Parpadeó tan duro como pudo ver más claramente lo que se llevó a cabo en esos dedos muertos había una pieza de seda brillante. Mi hermano murió para sacar esto de la tumba, pensó, así que debe ser raro y valioso. Tengo que cuidarlo para que, incluso si muero, alguien encuentre lo que encontró mi hermano. Quizás sea lo suficientemente importante como para que ninguno de nosotros haya muerto sin motivo.

Dolorosa y lentamente, el niño se arrastró hasta la mano, abrió los dedos rígidos, se quitó el trozo de seda y lo metió dentro de la manga de su propia camisa. Sus oídos comenzaron a zumbar, su visión se volvió borrosa como si una capa de lana le hubiera tapado los ojos de repente, y sus manos y pies se sentían helados. Solo espero no orinar y cagarme en los pantalones, se dijo el chico, las personas que están envenenadas suelen verse repugnantes cuando mueren. Espero que esa linda chica que siempre me sonríe en el pueblo no vea lo mal que me veo cuando encuentran mi cuerpo y se lo llevan a casa.

Sus pensamientos corrieron salvajemente y empezaron a perder sentido, pero a través del zumbido que llenaba sus oídos, pudo escuchar el mismo sonido de traqueteo que había escuchado proveniente de la tumba antes de que su hermano le gritara que tirara de la cuerda. ¿Qué puede ser esto? se preguntó el chico. El zombi de sangre no hizo ningún sonido, incluso cuando lo herí. ¿Por qué escucho este sonido ahora? Si no viene del zombi que me persiguió, ¿qué está haciendo ese ruido?

Su cerebro ya no era capaz de dar órdenes a su cuerpo, pero un reflejo lo hizo levantar la cabeza y enfocar su visión que se desvanecía. Allí, inclinado hacia él con una mirada vacía, había un rostro gigantesco y sobrenatural. Sus ojos no tenían pupilas y ni la más mínima chispa de ningún tipo de emoción provenía de sus profundidades.

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